“ขอบคุณพระเจ้า ที่ผมไม่ต้องเจอกับหงส์ยุคนี้” เฟอร์กูสัน

“ขอบคุณพระเจ้า ที่ผมไม่ต้องเจอกับหงส์ยุคนี้” เฟอร์กูสัน

เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน อดีตบรมกุนซือระดับตำนานของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ออกมากล่าวถึงเกมแดงเดือดระหว่างทีมเก่าของเขากับ ลิเวอร์พูล ที่จะได้เผชิญหน้ากันที่สนามแอนฟิลด์ในคืนวันอาทิตย์นี้ โดยกล่าวยอมรับว่าตัวเขาต้องขอบคุณพระเจ้าที่ไม่ต้องมาเผชิญหน้ากับทีมคู่แข่งในยุคนี้ หลังตัดสินใจวางมือในการคุมทีมไปตั้งแต่ปี 2013

เฟอร์กูสันคุมปีศาจแดงขึ้นมาผงาดเป็น 1 ในทีมชั้นนำของเกาะอังกฤษ เมื่อคุมทีมคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก 13 สมัย ตลอดระยะเวลาการกุมบังเหียนในโอลด์ แทร็ฟฟอร์ด 27 ปี ซึ่งตรงข้ามกับทีมคู่แค้นอย่างหงส์แดง เมื่อต้องเผชิญหน้ากับช่วงเวลาเปลี่ยนผ่าน หลังครองความยิ่งใหญ่ในช่วงทศวรรษที่ 1980 จนถึง 1990 ก่อนที่จะต้องรอคอยช่วงเวลาในการคว้าแชมป์ลีกสูงสุดถึง 30 ปี และทำได้สำเร็จในฤดูกาล 2019-20 กับภายใต้การคุมทีมของ เจอร์เก้น คล็อปป์ ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้จัดการทีมที่ตำนานชาวสกอตแลนด์ต้องการให้เข้าไปคุมทีมเก่าของเขา เมื่อตอนที่วางมือ

แต่เรื่องดังกล่าวเหมือนจะเกิดขึ้นกับแมนฯ ยูไนเต็ดเช่นเดียวกันในเวลานี้ เมื่อทีมยังไม่สามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้เลย นับตั้งแต่เฟอร์กูสันวางมือในการคุมทีม กับภายใต้การคุมทีมของเดวิด มอยส์, หลุยส์ ฟาน กัล และโชเซ่ มูรินโญ่ ก่อนที่จะมาถึง โอเล่ กุนนาร์ โซลชา ในปัจจุบัน แต่ทีมก็ผงาดขึ้นมาเป็นจ่าฝูงของตารางคะแนนได้เป็นครั้งแรก นับตั้งแต่เฟอร์กูสันวางมือในการคุมทีม หากนับเฉพาะช่วงวันหลังปีใหม่เป็นต้นมา

เฟอร์กูสัน กล่าวว่า “ผมมองว่าเกมระหว่างแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และลิเวอร์พูล มันเป็นเกมแห่งฤดูกาลมาตลอด พูดง่ายๆ เลยก็คือพวกเขาเป็น 2 ทีมที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในสหราชอาณาจักร กับการคว้าแชมป์ทุกรายการของพวกเขา เห็นได้ชัดว่าคุณต้องการเอาชนะลิเวอร์พูลเพื่อคว้าแชมป์ให้ได้ มันเป็นเรื่องที่คล้ายกัน เมื่อตอนที่ผมอยู่อเบอร์ดีน คุณต้องเอาชนะเซลติก และเรนเจอร์ส เพื่อที่จะคว้าแชมป์ คุณต้องสร้างทัศนคติในเรื่องนั้นให้ได้”

“ในความเป็นจริง กับเกมการแข่งขัน ลิเวอร์พูลประสบความสำเร็จในช่วงปี 1970 และ 1980 พวกเขาเป็นเหมือนกับปรากฏการณ์ การทำแบบนั้น มันเป็นเส้นทางที่ยากลำบากตลอดเวลา มันต้องใช้เวลาในการสร้างสโมสร ทุกอย่างมันกลายเป็นเรื่องที่น่าอัศจรรย์สำหรับพวกเรา ตอนนี้ผมวางมือไปแล้ว ขอบคุณพระเจ้าที่ผมเลิกคุมทีมแล้ว เมื่อผมได้เห็นฟอร์มการเล่นของลิเวอร์พูลใน 2 ฤดูกาลหลังสุด พวกเขาเป็นเหมือนกับปรากฏการณ์ มันเป็นอะไรที่ยอดเยี่ยม ผมเคารพลิเวอร์พูลอย่างมากและผมก็เป็นแบบนั้นมาตลอด”