ชูเอา เปโดร ว่าที่ซุเปอร์สตาร์แห่งทัพ “แตนอาละวาด”

ชูเอา เปโดร กับเสื้อหมายเลข 17 ของเขา

ในเกมพรีเมียร์ลีกนัดล่าสุดเมื่อวันที่ 1 ธันวาคมที่ผ่านมา วัตฟอร์ด เปิดรังวิคาเรจ โรด เฉือนเอาชนะ วูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอร์เรอร์ส 2-1 นั้น สาวก “แตนอาละวาด” หวังว่าจะได้เห็น ชูเอา เปโดร กองหน้าดาวรุ่งชาวบราซิล ซึ่งย้ายมาจาก ฟูลมิเนเซ่ ในลีกแดนแซมบ้า ลงสนามเปิดตัวเป็นครั้งแรก อย่างไรก็ตาม มันน่าเสียดายที่ ไนเจล เพียร์สัน ผู้จัดการทีม วัตฟอร์ด ไม่ใส่ชื่อของ เปโดร ไว้ในทีมแม้กระทั่งตัวสำรอง โดยแฟนบอล “แตนอาละวาด” บางคนมองว่า หัวหอกวัย 18 ปี จะเป็นผู้มาช่วยให้ทีมของพวกเขารอดตกชั้นจากลีกสูงสุดเมืองผู้ดีในฤดูกาลนี้ แต่แน่นอนว่า มันจะเป็นการขอที่มากเกินไปจากผู้เล่นอายุน้อยแบบนี้

ย้อนกลับไปในเดือนพฤษภาคมปีที่ผ่านมา เปโดร ซึ่งยังไม่เป็นที่รู้จักของแฟนบอลในแดนกาแฟ ได้โอกาสเปิดตัวในทีมชุดแรกของ ฟลูมิเนเซ่ ในตำแหน่งกองหน้า และสามารถทำประตูได้อย่างสมบูรณ์แบบทั้งเท้าซ้าย เท้าขวา ลูกโหม่ง และลูกยิงจักรยานอากาศ แต่มากกว่าการทำประตู เปโดร แสดงวิสัยทัศน์ในการเล่นที่น่าประทับใจ และพรสวรรค์ของเขานั้น ดูเหนือกว่านักฟุตบอลในรุ่นเดียวกันอีกหลายๆคน แต่การเปรียบเทียบกับ โรนัลโด้ ตำนานดาวยิงทีมชาติบราซิลนั้น ยังอาจเร็วเกินไป

2 ข้อหลักของโรนัลโด้ ที่สร้างชื่อให้เขาในช่วงต้น

ขณะเดียวกันมีคุณสมบัติที่โดดเด่น 2 อย่างของ โรนัลโด้ นั้น สามารถสร้างชื่อให้เขาเป็นหนึ่งในศูนย์หน้าที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาลของโลกฟุตบอล อย่างแรกคือ ความนิ่งในการจบสกอร์ ซึ่งอดีตหัวหอก “เซเลเซา” สามารถใช้เทคนิคในการชะลอจังหวะเพื่อเลือกมุมยิงประตูได้อย่างง่ายดาย อย่างที่ 2 คือ การเร่งสปีดของ โรนัลโด้ ทำให้เขาดูเป็นนักเตะที่รวดเร็ว และทรงพลังที่สุดเท่าที่เคยมีมาเมื่อเล่นกับลูกบอล ขณะที่ เปโดร อาจต้องพัฒนาทักษะการจบสกอร์ให้ดีกว่าเดิม แต่เขาก็มีสัญญาณที่บ่งบอกว่า มีจังหวะการยิงที่ยอดเยี่ยมเหมือนกับ โรนัลโด้ เคยทำไว้ในวัยเดียวกัน และการกระชากบอลก็ยังเป็นเครื่องหมายการค้าของพวกเขาทั้งคู่

หลังจากที่เปิดตัวกับทีมชุดแรกของ ฟูลมิเนเซ่ ได้อย่างยอดเยี่ยม บ้านบอล แสดงสถิติการซัดไป 7 ประตู จากการลงสนาม 4 เกม เปโดร ก็ยิงไม่ได้ติดต่อกันหลายนัด เพราะมีปัญหาบาดเจ็บที่ข้อเท้า และฟูลมิเนเซ่ ก็ต้องดิ้นรนหนีตกชั้นจากลีกสูงสุดแดนแซมบ้าไปจนถึงในช่วงท้ายฤดูกาล ซึ่งพวกเขาก็ทำได้สำเร็จ แต่ฟอร์มโดยรวมของ กองหน้าวัย 18 ปี ในช่วงครึ่งหลังของปีกับ ฟูลมิเนเซ่ ก็น่าประทับใจอย่างยิ่ง และเป็นไปได้ที่เขาจะสร้างสึกตื่นเต้นทันทีในพรีเมียร์ลีก ในความเป็นจริงด้วยความสูง 182 เซนติเมตร และร่างกายที่แข็งแกร่งนั้น เปโดร ก็ไม่น่าจะมีปัญหาในการรับมือกับบรรดากองหลังในลีกสูงสุดแดนผู้ดี

นักเตะที่มีส่วนช่วยฟูลมิเนเซ่ รอดตกชั้น

ไม่มีใครรู้อนาคตเรื่องความคุ้ม

ไม่สามารถมีใครบอกว่า เปโดร จะเป็นการเซ็นสัญญาที่คุ้มค่าหรือไม่ ในทางตรงกันข้ามเขาสามารถพิสูจน์ให้เห็นว่า นี่เป็นธุรกิจที่ยอดเยี่ยมสำหรับ วัตฟอร์ด หลังจากที่ก่อนหน้านี้ “แตนอาละวาด” เคยคว้าตัว ริชาร์ลิสัน ดาวยิงทีมชาติบราซิล มาจาก ฟูลมิเนเซ่ ด้วยค่าตัว 13 ล้านปอนด์ เมื่อปี 2016 ในซัมเมอร์ปี 2018 วัตฟอร์ด ตัดสินใจขาย ริชาร์ลิสัน ให้กับ เอฟเวอร์ตัน ด้วยค่าตัวมหาศาลถึง 35 ล้านปอนด์ และในระยะสั้นมันอาจเป็นเรื่องยากที่จะเห็น เปโดร ทำได้เหมือนกับ ริชาร์ลิสัน แต่ในระยะยาว เขาสามารถพิสูจน์ได้ว่า จะมีประโยชน์ทุกประการสำหรับ “แตนอาละวาด”การเซ็นสัญญากับ เปโดร นั้น เป็นตัวอย่างของแนวโน้มในปัจจุบันของสโมสรในยุโรปที่ซื้อนักเตะอายุน้อยจากทวีปอเมริกาใต้ พวกเขาได้ข้อสรุปที่เข้าใจได้อย่างถ่องแท้ว่า ช่องว่างขนาดใหญ่ได้เปิดขึ้นระหว่างฟุตบอลชั้นยอดทั้งสองฝั่งของมหาสมุทรแอตแลนติก

สิ่งนี้ทำให้บรรดาสโมสรในยุโรปเคยสงสัยเกี่ยวกับผู้เล่นในอเมริกาใต้ในช่วงกลางยุค 2000 คือ ผู้เล่นเหล่านั้นสามารถปรับตัวให้เข้ากับเกมที่เข้มข้นกว่าเดิม และต้องเจอแนวรับที่สูงขึ้น และพื้นที่บนสนามที่น้อยลงได้หรือไม่? ดังนั้น ตอนนี้นักเตะหลายๆคนกำลังเบิกทางให้รุ่นน้องเข้ามาเล่นในยุโรปโดยเร็วที่สุด เพื่อให้พวกเขาสามารถพัฒนาตัวเองได้ดียิ่งขึ้น สิ่งนี้อาจสมเหตุสมผลจากมุมมองของฟุตบอล แต่มันอาจดูไม่เหมาะสมจากมุมมองของคนทั่วไป นักฟุตบอลวัย 18 ปี มักจะมีความเป็นผู้ใหญ่น้อยกว่าวัยรุ่นทั่วไป และการเปลี่ยนแปลงของวัยรุ่นตอนปลายนั้นไม่ใช่เรื่องง่ายแม้แต่ที่บ้านเกิดของพวกเขาเองก็ตาม

อาจปรับตัวง่ายขึ้น เพราะมีโกเมสเพื่อนร่วมชาติ

ในดินแดนที่แตกต่างไปจากเดิม สภาพภูมิอากาศ ภาษา และวัฒนธรรมที่แตกต่างกัน มันอาจทำให้บรรดานักเตะดาวรุ่งเหล่านั้นสับสนมาก แต่โดยทั่วไปแล้วมันอาจไม่ใช่สำหรับทุกคน และข่าวดีสำหรับเรื่องนี้คือ เปโดร ยังมีรุ่นชาติเดียวกันอย่าง เอเรลโญ่ โกเมส นายทวารวัยเก๋าชาวบราซิล อยู่ในทีม วัตฟอร์ด ด้วย โกเมส บุคคลที่เคารพนับถืออย่างสูงในทีม วัตฟอร์ด ซึ่งโกล์วัย 38 ปี เคยมีประวัติอันยาวนานในการช่วยเหลือเพื่อนร่วมชาติของเขานับตั้งแต่ย้ายมาเล่นในลอนดอนเหนือกับ ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ และเขาก็จะทำแบบนั้นอีกครั้งในทัพ “แตนอาละวาด” กับ เปโดร

อย่างไรก็ตาม เป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่คิดว่า โกเมส มีอายุมากกว่า เปโดน ถึงเกือบ 2 ทศวรรษเต็ม และด้วยเสื้อหมายเลข 17 ที่ด้านหลังของเขา และวัยเพียง 18 ปีกับชื่อของเขานั้น กองหน้าคนใหม่ของ วัตฟอร์ด จึงได้เริ่มสร้างชื่อของเขาในพรีเมียร์ลีก เขาเป็นเดิมพันที่ดีสำหรับความสำเร็จ สนามแรกที่ลงไปเมื่อคืน เป็นศึกเอฟเอคัพ พบกับ ทราสเมียร์ โรเวอร์ส แต่เขายังไร้ซึ่งการผลิตสกอร์ให้ทีมแม้ลงในช่วงครึ่งหลัง อย่าคาดหวังว่ามันจะเกิดขึ้นเพียงชั่วข้ามคืน

สนามแรกของ เจา เปโดร ในศึกเอฟเอคัพ